職業電競難逃宿命
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職業電競難逃宿命

2020年01月18日 07:55:00
來源:獵云網

【獵云網(微信號:)】1月18日報道(編譯:羅彬杰)

如果你問一個職業電競選手會如何定義自己的職業,他們可能會給出一些自己的想法,但并不會特別在意別人的眼光。但有一類人卻讓他們不得不關注,這些人開始更多地關注電競比賽不斷增長的獎金總額,以及電競聯盟中州際比賽數量的增長。這類人就是稅務員。

美國憲法規定,允許各州對非居民的個人收入征稅。然而,直到各州需要更多的資金時,他們才開始增加對運動員的執法力度,當這些運動員進入他們的州進行工作,即進行比賽時,就對他們征稅。因此,所謂的“運動員稅”,可能包括在非居民州進行的訓練、實踐和團隊會議,直到比賽結束后這一整個階段的個人所得稅。

當NFL、MLB、NHL和NBA的職業運動員以及演藝人員由于他們的公共日程安排和高工資而成為州稅務人員的目標時,游戲選手卻一直在低調行事,但他們的好日子也要到頭了。據賓夕法尼亞州稅務局的通訊主管Jeffrey Johnson稱,稅務局意識到電子競技是一個新興行業,而且越來越受歡迎。此外,Johnson認為,總的來說,稅務局有幫助新興產業理解和改善其稅收合規的項目。

當進一步追問有多少電競比賽主辦方遵守了法律時,Johnson補充說,他目前還沒有一個準確的估計,但賓夕法尼亞州的教育和推廣委員會正在考慮集思廣益來制定計劃,以接觸電子競技行業。

隨著最近《使命召喚》聯盟、《守望先鋒》聯盟和《NBA 2K》聯盟的特許經營模式的發展,各州越來越關注這些電子競技比賽何時在其境內舉行,哪些戰隊贏得了大獎,更重要的是,這些戰隊所在的地區。例如,在2020年2月,《守望先鋒》聯盟將推出多個州的常駐戰隊。除得克薩斯州和華盛頓特區外,所有參賽地點,包括法國和加拿大等美國境外的地方,都對非居民運動員的收入征稅。

著名電競選手“Sinatraa” Jay在2019年費城贏得了《守望先鋒》聯賽的總決賽后發現了這一事實,他在Twitter上發文稱,他在該賽事贏得的獎金中,有55%將用于納稅。

相反,在《NBA 2K》聯賽中,選手們平時居住在美國各地自己的家中,但在賽季的每一周都會飛往紐約參加聯賽比賽。因此,居住在佛羅里達州的選手將不用為在家時賺到的錢向佛羅里達州繳納州稅,但是他們在紐約《NBA 2K》演播室比賽時所有獲得的獎金和收入都要向紐約繳納非居民稅。

總部位于芝加哥的Gordon法律集團總裁Andrew Gordon認為,電競戰隊或代理商從選手工資中扣繳稅款的實行時間已經很晚了。部分原因是,早期的游戲選手大多被貼上了獨立承包商的標簽。

但向電競選手征稅的前景仍然不明朗。在與華盛頓郵報的對話中,一些主要的電子競技組織表示,他們對參與這些比賽的選手、人才和其他雇員采取不同的支付方式,因此確定他們的收入而后征稅是一件復雜的事。

來自一個國際組織的一位合伙人表示,該組織不代扣代繳任何稅款,而是為選手提供會計服務。他說,這個組織為選手在本州獲得的工資和其他州的獎金逃避州稅。

在人才和制作方面,華盛頓郵報審查了一名制作團隊成員的薪酬文件,這名成員的薪酬來自一家大型視頻游戲發行商支付給他的廣播費。這些文件顯示了所有制作節目的州的預提稅款。盡管如此,對于擁有簽約資格的參賽選手和替補選手,戰隊和聯盟本身卻并不需要這樣做。

隨著特許經營模式的流行,Gordon看到了最近一種將選手轉變為雇員的趨勢,這將要求團隊或雇主開始向選手扣稅。

在傳統的特許經營模式之外,事情變得有點冒險。例如,《英雄聯盟》的所有者Riot Games就是最大的電子競技聯盟之一。Riot并沒有采用傳統的特許經營模式,而是在全球舉辦各種賽事,但只保留部分選手作為其公司員工。他認為,這類競爭越明顯,就會有越多的州開始對選手征稅。然而,總的來說,當談到預扣稅時,各個戰隊甚至各個比賽都缺乏一致性。Gordon補充道:“稅法適用于所有人,無論其規模或類型。

總部位于紐約的電子競技機構Quiles Law的創始合伙人Roger Quiles也表示,可以預見,完全在互聯網上進行的電競表演和比賽也會開始引起州稅務部門的注意。

Quiles說:“對于那些使用外借方式的選手來說,為了稅收目的將自己合并為有限責任公司并為自己支付薪水,就可能發生這樣的情況:當選手離開家,在一個實行非居民稅的州進行比賽時,可能會觸發該州的稅法。”

雖然Quiles承認確定收入將是一場噩夢,但如果有一天,基于一個人的IP地址,各州就可以在他們管理的區域內跟蹤你的確切位置并確定你的收入,他也不會感到驚訝。

雖然這聽起來有些牽強,但稅收基金會的經濟學家Erica York認為,網上收入可能不僅僅是單純的獎金,“最終還會包括網上廣告和贊助”。稅收基金會是華盛頓特區一個專注于稅收政策的無黨派非盈利組織。

York說:“隨著電競行業收入的增長,不管是什么來源,各州都會加大對其的關注。”

Quiles表示同意。他說:“這就是為什么我看到越來越多的稅務會計師、律師和理財規劃師進入電子競技領域。”

真正的問題是,這些州要多久才能征收他們認為早就該征的稅款,而電競行業才剛剛起步。

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